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科技 土星星环将在3亿年内消失殆尽

2018-12-22作者:心情说说来源:潇潇次阅读

  “卡西尼”号宇宙飞船于2016年4月25日拍摄的土星及其星环的壮丽景色。图片来源:美国太空网

  中国科技网-科技日报北京12月21日电(记者刘霞)据美国太空网19日报道,美国国家航空航天局(NASA)近日发表声明说:“在土星磁场的影响下,土星环内的水冰被引力拉近土星,星环正以‘最坏情形’快速消失。”

  当然,NASA也强调,我们不必担心,因为星环完全消失需要近3亿年。

  最新研究是对一种名为“环雨”(水被从土星环中拉出并进入土星的中纬度地区)的现象进行调查得出的最新结论。

  NASA的詹姆斯·奥多诺休在声明中说:“我们生逢其时,得以观察正值中年的土星的星环体系。但如果星环只是暂时现象,那么,我们可能错过了观察木星、天王星、海王星巨大星环体系的机会,现在它们的星环已经很稀薄了。”

  据美国石英财经网站18日报道,新研究得出的结论或许有助于天文学家解释一个长期的谜团:土星星环是自始至终一直存在;还是在漫长的历史中从无到有演变而来?星环消失的情况表明,答案可能是后者。事实上,NASA的科学家估计,我们今天看到的土星星环最多只有1亿岁,与土星40亿岁的高龄相比,可谓“小巫见大巫”。

  意大利天文学家伽利略最早于1610年在夜空中发现了土星环,但他使用的是非常原始的望远镜,因此,不能确定土星是否确实有星环。直到1659年,科学家才意识到土星被巨大的星环装饰着。

  但土星星环从何而来一直未有定论。一种理论认为,星环最初可能是由于土星轨道上微小的冰冷卫星相互碰撞、分裂成无数小颗粒而形成。事实上,土星星环主要由一块块大小不一的水冰组成。研究人员目前正在探究这些星环如何随土星上的季节更替而变化。

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